同期の桜

第24回 121期

「やまと学校」から「ボートレーサー養成所」へ。さらには登録番号4000番台から5000番台へ。2017年の秋にデビューした121期の25人は、ボートレース新時代を担う旗手として内外の注目を集めた。養成所リーグの第1戦から最後の修了記念競走(養成所チャンプ決定戦)まで、勝率トップの座を維持したのは登番5002の上田健太(愛知)だ。成績どおりの卓越したターンスピードに加えて、驚くほど端正なルックスを有する超イケメン君!
「夢は同期25人全員でヤングダービーを占拠したいです」
 修了式に発したコメントも実に優等生っぽいものだったが、その涼しげな眼差しは「支部こそ違え、篠崎元志のようなスター選手になるだろう」という確信にも近い予感を抱かせた。デビューから2年半ほどが過ぎた現在は5点前後の勝率をマークしており、A級到達も時間の問題だろう。
 そんな超エリート養成員の上田を、僅差のリーグ勝率で追いかけ続けたのが登番5008の羽野諒(福岡)だった。言わずと知れた羽野直也の弟であり、当時の教官をして「ターンセンスは兄さんと互角」と言わしめた逸材だ。
「ずっとリーグ勝率を競ってきた上田さんには負けたくないし、デビューしたら兄にも負けない!」
 修了式当日の力強い言葉が今も耳に残っているが、デビュー後は悪戦苦闘の日々。初勝利まで1年半、実に240戦を要したのはあまりにも意外だった。現在も勝率3点台でもがいている俊英が、その非凡なターンセンスを開花させるのはいつか。眠れる獅子の目覚めを待ちたい。
 

そして、修了記念競走で1号艇の上田と2号艇の羽野を3コースからまくりきったのが登番5017の澤田尚也(滋賀)だ。
「将来の大きな夢は、最年少で賞金王になりたいです!」
 表彰台で胸を張った“初代養成所チャンプ”は、デビュー17戦目に一番乗りの水神祭も達成。今年の2月には同期で初の優出も果たしつつ(6着)、上田とほぼ同じような右肩上がりの勝率でA級に近づいている。
「養成所の三羽烏」と呼ばれた上田、羽野、澤田を尻目に、下克上の大躍進を見せているのが登番5015の高橋竜矢(広島)だ。養成所のリーグ勝率は4点台と下位に甘んじたが、いざデビューしたら30戦目の初勝利から内に秘めた才能がじわりと開花。特に直近1年の成長ぶりが凄まじく、あれよあれ5月にデビュー初優出(5着)も果たした高橋の、さらなるサプライズな飛躍に注目していただきたい。
 121期と言えば、女子レーサーの成長ぶりも見逃せないところ。お茶の水女子大の大学院から養成所に転身した超異色レーサー中村かなえ(東京)、濱崎直矢の妹として注目を浴びた濱崎寿里矢(埼玉)、養成所リーグで女子トップの勝率を誇った山下夏鈴(三重)など、実戦に慣れた女子軍団が全国のあちこちで穴舟券を演出している。やまと学校よりもはるかに厳しいサバイバル訓練を乗り越えたド根性娘たちが、水面で本格的に暴れまくる日は近い、とお伝えしておこう。

登録
番号
ボートレーサー名
支部 / 出身
級別 勝率
5015 高橋  竜矢
広島 / 広島
B1 5.74
5017 澤田  尚也
滋賀 / 京都
B1 5.17
5000 岡本 翔太郎
山口 / 山口
B1 4.91
5012 加倉  侑征
福岡 / 福岡
B1 4.50
5002 上田  健太
愛知 / 愛知
B1 4.43
5009 大賀 龍之介
福岡 / 福岡
B1 4.25
4995 田邉  亮蔵
東京 / 千葉
B1 4.20
5019 柴田  百恵
静岡 / 静岡
B1 4.17
5010 宇留田 翔平
三重 / 三重
B1 3.80
4998 中村 かなえ
東京 / 東京
B1 3.79
5013 山下  夏鈴
三重 / 三重
B1 3.70
5005 石田  貴洋
埼玉 / 埼玉
B2 3.56
5014 梶山  涼斗
佐賀 / 佐賀
B1 3.33
登録
番号
ボートレーサー名
支部 / 出身
級別 勝率
5011 高木  圭大
長崎 / 長崎
B1 3.31
5001 坂本  雅佳
岡山 / 岡山
B1 3.23
5008 羽野   諒
福岡 / 福岡
B1 3.23
5018 竹下  大樹
福岡 / 福岡
B1 3.17
5003 来田  衣織
兵庫 / 兵庫
B1 3.01
4999 沓名  貴輝
愛知 / 愛知
B2 2.86
5016 宮田  龍馬
兵庫 / 兵庫
B2 2.70
5007 近藤 雄一郎
東京 / 福島
B2 2.63
4996 中尾  智博
佐賀 / 佐賀
B1 2.18
5006 久保原 秀人
群馬 / 群馬
B1 1.64
5004 河野  主樹
大阪 / 大阪
B1 1.61
4997 濱崎 寿里矢
埼玉 / 埼玉
B2 1.40

※30歳以上のレーサーも掲載しています。選手名をクリックしてプロフィールをご確認ください。2020年6月22日時点

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